美国中小学外语课程改革及其启示

来源:岁月联盟 作者:彭伟强 时间:2010-08-19
 随着全球的一体化、国际化,社会和经济对人的语言提出了更高的要求,近四年来,美国政府再次对中小学外语课程进行了全面的改革,课程改革所取得的成绩令人瞩目,其经验值得借鉴。   一、美国中小学外语课程的改革与   1.语种增加,在学人数稳定   美国中小学开设的外语语种随着时代的变化而变化。由于讲西班牙语的国家和地区成为了美国对外投资最热门的地方,因此,近年来西班牙语顺理成章地成为美国最有价值的外语;随着亚太地区与美国经济关系的日益密切,选修亚太国家如日本和等语言的美国人越来越多。1996年,美国外语委员会(ACTFL)曾对全美开设的外语语种和在学人数做过一项调查:全美7—12年级学习外语的学生人数约有610万(这个数字比1990年增加了3.8%)。其中,学西班牙语的有64.5%,法语22.3%,德语6.1%,拉丁语3.5%。其他语种学习的人数也在逐年增加,但每种均未超过1%。  近十年来,学习外语的人数保持稳定,如1987与1996年均为1000万人。1987年以来,高起点的外语班每年以4%的速度增长。其中开设在高中的有16%;小学学习外语的人数每年以10%的速度增长,约有1/3的小学(约400万人)开设了外语(主要是西班牙语)。小学学习外语的人数日益增多表明,人们对早期学习外语有了新的认识,政府重视并有能力提供高质量的外语教学。   2.教学法的新交化——交际法占主导地位   语法翻译法和听说法曾经在很长一段时间占据着美国中小学的外语教学课堂。这两种教学法由于过分强调句型操练和语法知识的讲解,忽视语言的运用和学生交际能力较差而受到人们的责难。近20年来,美国外语教学法从单纯的语言要素的教学转向了交际能力的培养。交际法认为:外语学习不仅要使学习者学会识别所学句子是否符合语法规则,能造出符合规则句子的能力,而且还要使其懂得怎样恰当地使用语言,即对不同的对象,在不同的场合、不同的时间使用不同的语言。交际法的这些主张得到了美国大多数外语教师的认同。在教学实践中,他们把言语交际作为其教学的出发点,以教会学生有目的地、创造性地运用外语进行交际为己任,创设交际化的教学过程。强调教学内容的真实、,并为学生提供大量真实、自然的言语交际情境和创造性运用语言的机会,使学生的交际能力大大增强。  虽然目前交际法在美目的外语教学界备受推崇,但这并不意味着传统的教学法已退出了的舞台。语法翻译法强调外语和母语的翻译、对比,强调语言规则、语言结构的严谨性,有利于启迪学生的分析和综合能力,教学简便易行,仍被一些师生所接受。   3.评价标准化、系统化   为改变外语教学缺乏标准,教学指导无序的状况,ACTFL经过全面认真细致的调查研究,于1986年颁发了《外语教学水平指南》。该指南作为学习评价的基本框架,把外语能力分为四级,在此基础上又分出九个标准,严格规定了学生各阶段应完成的交际任务;同时根据《指南》还制定了OPT(口语水平面试)来检查学生的口语能力。十年之后即1996年ACTFL又制定了一个与法、德、西班牙和葡萄牙语美国教师协会所制定的标准相吻合的《外语教学的国家标准:为21世纪作准备》,尽管该标准对课程、教法或评价方法没有提出具体的要求,但它对K—12(幼儿园—12年级)学生的学习内容、交际功能和教学目标所作的明确规定,将对外语教学产生积极的意义。  美国外语课程的测试从语言要素的评价转向了重视语言实际能力的应用方面,成绩的评定大都通过面谈等方式进行。这些方式不但有助于教师了解学生的学习过程,而且还可检查出其学习结果,具有较高的信度。外语教师要适应这种新的评价方式,都要经过专门的培训。由于新的评价方式费时较多,有些教师仍喜欢采用一些传统的方式,如多项选择等。   4.教学安排灵活多样   传统的中小学外语教学通过单科进行,每节40—50分钟。交际法的实施,对外语学习环境提出了进一步的要求。各级各类学校都通过各种途径、措施,为学生创设理想的学习环境,提供更灵活的教学方式。  (1)强化式与浸入式  目前参加强化教学班的学生大多数都是以为母语的。这类学生学习外语的时间每天4小时(其中课内1小时),强化班的学生接触外语时间较长,有利于外语学习的巩固、提高,效果明显。与强化式相仿的是浸入式。完全浸入式的所有课程都用外语开设;部分浸入式的班级外语至少也达到了50%。目前,开设浸入式的大多数都在小学。由于浸入式的课程基本上用外语教授,学科内容与语言教学相融合,使得教学变得更富有意义,学生在与本族语类似的环境里学习外语,普遍进步较快。  (2)国外学习  目前美国许多学校都积极创造各种机会,为学生到国外学习、旅行提供帮助,鼓励学生与操本族语的人进行交流,接触地地道道的语言,了解外国人的生活习惯与行为方式。这样做不但使学生对外语的敏感性大大增加,而且激发了其学习兴趣和热情,增强了学习的主动性和积极性。  (3)复式教学  美国中小学开设的外语语种较多,因而常会出现诸如课程安排冲突、教师不足、高年级学习外语的人数不足或有些语种开设少等问题。学校一般的做法是合班授课,进行复式教学。面对不同的教学对象,不同的教材、教法,外语教师要付出更多。在学生具备了一定自学能力后,通常把两个年级作为一个整体进行授课,轮流使用不同的教材。  外语学习的目的不同,学习时间和方式就会有较大的差异。若外语学习的目标是培养交际能力的话,正规的学习时间至少需要连续四年或四年以上。目前。许多州及—些地方政府都在积极研制新课程,确保外语教学从初中到高中不断线,一些大学还要求外语教师要做好各教学阶段的衔接工作。   5.重视教师发展   中小学外语课程的改革对教师提出了更高的要求,外语教师不但要有丰富的语言文化知识,而且还要有实际运用语言的能力和一定的教学技巧和教学方法,为满足不断发展的职业需要,提高外语教师的任职水准,美国各级政府、学校及一些专业团体都在采取措施,这些举措得到了广大教师的积极响应。  目前美国大多数学校的外语教学都得到了一些专业团体的支持,这些组织提供的帮助包括了教师的专业、课程研制和教材编写等。新成立的国家专业教师委员会既可颁发外语教师专业证书,又协助制定课程教学标准。大多数州还非常重视教师的继续教育,要求教师进修学习,完成一定的学分。联邦政府还为外语教师的继续教育提供专项基金。为配合课程改革对教师交际能力的新要求,ACTLF要求教师参加其组织的口语水平。  外语教师为适应形势的发展,纷纷参加各类夜校、暑期班、大学专业委员会组织的研讨会、自费出国或国外外语培训班;一些教师还参加了当地组织的周末或月末聚会,用外语交流思想、讨论时政、阅读各种材料。   6.化教学手段的广泛应用   美国中小学外语教学充分引用现代技术的成果。机从一开始就被引用于教学过程之中,成为极其重要的一种现代化教学辅助手段。近一二十年来更掀起了使用电脑的高潮,从单机电脑教室、局域网电脑室发展到带有CAI辅助教学手段的视听电脑教室。形式新颖、内容充实的CAI对传统的外语教学方法提出有力挑战;发达的因特网为美国外语教育的发展提供了广阔的空间。师生从中获取大量富有意义、真实的语言材料,既丰富了学习内容,又加深了对语言的理解,学以致用,极大地提高了外语学习的效率。   二、美国中小学外语课程改革的特点   纵观美国中小学外语课程的改革,我们可以发现以下几个特点:1.灵活性:突出表现为教学安排灵活多样。从传统的单科教学到复式教学,从浸入式、强化式到国外的旅行、学习,可谓形形色色。2.多样性:教学标准的多样。同一时期,不同的地区、学校乃至同一班级,有不同的要求,标准也大不一样,并且教师还可根据实际情况做出相应的调整,从而满足了不同学生的需要;开设的语种多:从古典到现代,从发达国家到发展家的语言都有,学生不但可以根据自己的兴趣、爱好选择自己喜欢的语种,而且还可选第二外语。3.开放性与时代性。美国中小学外语语种的开设反映了国家的、、文化等各方面的需求及周边地区的影响,并随着形势的变化而变化,西班牙语取代了法语、德语成为学习人数最多的语言就是明证。而对亚太国家和地区语言的日益关注,显示了美国对这一地区政治、经济、文化等各方变化的重视。此外,80年代中期就在教学领域广泛采用了电脑等现代化的手段,体现了外语教学的时代特征。   三、美国中小学外语课程改革的启示   我国最新一轮的中小学外语课程改革几乎是与美国同时进行的。回首十几年来我国外语教学的历程,我们可以发现,我们的外语教学的变化是惊人的:教学思想、观念体现了语言教学的本质,教材、教法、教学手段富有了时代的特征,教学评价趋于科学化。在成绩面前,我们仍应清醒地看到,今天我们的中小学外语教学离我们既定的目标还有较大的差距,美国中小学课程的改革有许多值得借鉴的地方。  首先,要实现多纲多本。一纲多本虽然实行了一段时期,但事实上,现在除了少数几个发达地区之外,中小学的外语仍然是一纲一本一统天下,造成了教育资源不必要的浪费。从实际出发,特有限的资源集中,真正实现多纲多本,针对不同的地区、不同的教育对象,提出不同的要求,仍然是我们的工作重点。如对学习条件好的地区,教学目标应订得高一些,为外语人才或复合型人才打基础;对那些条件欠缺的地区,提出基本要求即可。  其次,重视多语种及专门用途外语的研究与开设。改革开放以来,我们中小学外语的话种极为单一,几乎是一统天下,以致我们在探讨外语教学时,实际上指的只是英语教学而已;日语和俄语只在少数地区的少量学生中开设。借鉴美国的经验,深入了解各外语语种的需求,扶植多语种的开设,不但是我国对外开放、培养高素质外语人才的需要,而且对完善课程结构也具有重要意义。目前,专门用途外语在我国只开设在职业中学或大学非英语专业的高年级中,从形式到内容都很不规范。加强专门用途外语的研究,使其规范化、科学化是外语教育界不可回避的现实问题,国家可鼓励有条件的中学在高年级开设这类课程。  第三,加强教师的发展。外语教师是课程改革的关键所在。既在一些重点的师范大学招收英语教育硕士后,今年年初,国家又决定每年公派500名到国外进修学习,培养外语学科的学术带头人,这些都是教师发展的重大举措。教师的发展不但要有国家的支持,更要有个人的积极参与。我国的大多数外语教师尽管不可能像美国的教师那样,有那么多与外籍人士学习、交流的机会,但通过脱产进修、在职培训或个人自学,还是可使自己的业务水平得到不同程度的提高。有条件的教师尤其要掌握现代化的教学手段,才能适应现代外语教学发展的需要。外语教师只有掌握了最先进的教学手段,他的教学才有可能达到一个新的层次。
  []   [1]Renate A.Schulz‘Foreign Language Instruction and Curriculum’The education Digest March 1999 Volumn 64 No.7.  
[2]Linda Darling-Hammon‘America's Future:Educating Teachers’The Education Digest May 1999 Volumn 64 No.8. 
 [3]Widdowson,H.G.1983 Teaching Languageas Communication Oxford University Press. 
 [4]王天一,夏之莲,朱美术.外国教育史(上册)[M].北京:北京师范大学出版社,1985. 
 [5]雷启之.俄罗斯中小学外语课程开设的沿革[J].课程·教材·教法,1993.(3).  [6]贾冠杰.中学英语教学心理研究[M].长沙:湖南师范大学出版社,1999.